Liga, ktorá dokázala konkurovať NHL

Liga, ktorá dokázala konkurovať NHL

Momentálne je NHL absolútna špička medzi hokejovými ligami či už v Severnej Amerike ako aj vo svete. V minulosti sa našlo pár líg, ktoré sa chceli pobiť o prvenstvo v popularie - dokonca aj v Severnej Amerike! Jednou z nich bola WHA, skratka pre World Hockey Association.

WHA bola prvou ligou, ktorá bola schopná konkurovať NHL od rozpadu WHL (Western Hockey League) v roku 1926 a bola aktívna v rokoch 1972 až 1979. Jej cieľová skupina boli väčšie americké a stredne veľke kanadské mestá, ktoré nemali v tom čase aktívny klub v NHL. Hráčov sa snažili prilákať lepšími finančnými podmienkami, než aké im boli schopné ponúknuť kluby z NHL a taktiež väčšou flexibilitou v rámci prestupov medzi klubmi (NHL v tom čase pridávala do každého kontraktu tzv. "reserve clause", ktorá bránila hráčom vymeniť pôsobisko po vypršaní kontraktu). Hneď v prvom roku pôsobenia WHA stiahla až 67 hráčov z NHL (jedným z týchto hráčov bol legendárny Bobby Hull)!  Samozrejme NHL sa proti tomu bránila a nezhody viedli k mnohým súdnym sporom. WHA bola avšak od jej počiatku veľmi nestabilná, mnohé kluby ukončili hernú činnosť alebo sa sťahovali aj v strede rozbehnutej sezóny hlavne kvôli finančným problémom, čo viedlo až k zlúčeniu s NHL v roku 1979. Ani zlúčenie líg neprebehlo úplne bez problémov - prvý pokus zlúčiť obe ligy v roku 1977 nakoniec NHL zmietla zo stola. Podarilo sa to až neskôr aj napriek nesúhlasu viacerých klubov. Do NHL prestúpili 4 kluby: Edmonton Oilers, New England Whalers, Quebec Nordiques, a Winnipeg Jets. Vo WHL pôsobilo viacero známych mien ako napríklad Wayne Gretzky, Mark Messier, Jacques Plante, spomínaný Bobby Hull, Frank Mahovlich či Andy Bathgate. Posledný zápas v tejto lige sa uskutočnil 20.5.1979, v ktorom Jets porazili Oilers.

Prezentácia dresov jednotlivých klubov pôsobiacich v WHA

https://www.youtube.com/watch?v=CzsJEUxRXFk

Open Ice Hit

Refuse to lose